Constantino Brumidi

Constantino Brumidi (1805–1880) é mais conhecido pelos murais que pintou no Capitólio dos Estados Unidos durante um período de 25 anos, incluindo a “Apoteose de Washington”, o “Friso da História Americana” e as paredes dos corredores Brumidi. 

Sua visão artística baseava-se nas pinturas murais da antiga Roma e Pompeia e nos reavivamentos clássicos que ocorreram nos períodos renascentista e barroco e no início do século XIX.

Constantino Brumidi

Brumidi nasceu em Roma antes da Itália ser uma nação. Começando aos 13 anos, ele estudou por 14 anos na Academia de São Lucas e foi treinado em toda a gama de médiuns de pintura, incluindo afrescos verdadeiros e, possivelmente, em escultura. Ele alcançou o domínio da figura humana e aprendeu a criar a aparência de formas tridimensionais em superfícies planas, um efeito chamado trompe l’oeil (“enganar o olho”).

Na villa romana da rica família Torlonia, ele foi encarregado de decorar o novo teatro com murais, incluindo formas arquitetônicas trompe l’oeil e motivos clássicos que mais tarde adaptou para o Capitólio. Brumidi também trabalhou extensivamente pelo Vaticano, restaurando afrescos para o papa Gregório XVI e pintando o retrato oficial do papa Pio IX. Seus últimos murais em Roma foram em uma pequena igreja dedicada em 1851.

Brumidi ajudou a sustentar sua família com o café herdado de seu pai. Ele também serviu como capitão no guarda cívico autorizado por Pio IX, mas quando o papa fugiu da cidade e uma república foi declarada em 1849, Brumidi foi apanhado na revolução quando retirou objetos valiosos de edifícios da igreja por segurança. Depois que o papa retornou ao poder, Brumidi foi um dos muitos presos e acusados ​​de crimes graves. Apesar de numerosos testemunhos a seu favor, e após 13 meses de encarceramento, ele foi condenado a 18 anos de prisão. O papa perdoou-o com o entendimento de que ele estaria partindo para a América, onde lhe foi prometido trabalho em igrejas planejadas.

Chegando a Nova York em setembro de 1852, Brumidi imediatamente solicitou a cidadania, que lhe foi concedida em 1857. Realizou comissões de retrato e doméstico, bem como pintou retábulos e murais em numerosas igrejas.

Começando em 1855, Brumidi decorou paredes e tetos no Edifício do Capitólio dos Estados Unidos, demonstrando primeiramente sua habilidade com um afresco experimental no H-144 (então o Comitê da Casa na Sala da Agricultura, agora a Sala do Comitê de Apropriações da Casa). Ele trabalhou com equipes de artistas para realizar seus projetos, executando todos os verdadeiros afrescos. Seus murais combinam temas clássicos e alegóricos com retratos e cenas da história americana e homenagens a valores e invenções americanas. Brumidi projetou e executou murais para a Sala da Câmara dos Representantes (agora no H-117), a Comissão do Senado para Assuntos Navais (S-127), a Sala do Comitê de Assuntos Militares do Senado (S-128), a Biblioteca do Senado ( S-211, mais tarde os correios), o gabinete do Senado Sargento em Armas (S-212), a Sala de Recepção do Senado (S-213), a Sala do Presidente (S-216), outros escritórios e o Senado corredores do primeiro andar (agora conhecidos como Corredores Brumidi).

Brumidi trabalhou intensamente no Capitólio dos EUA no início da década de 1860 e esporadicamente depois de 1865, adicionando murais à década de 1870. Suas principais contribuições são o dossel e o friso monumentais do novo Capitol Dome . No dossel sobre a Rotunda ele pintou A apoteose de Washington em 1865. Brumidi começou a pintar o friso representando grandes eventos na história americana em 1878, mas morreu em 19 de fevereiro de 1880, com o trabalho menos da metade terminado.

Filippo Costaggini realizou os projetos remanescentes de Brumidi entre 1881 e 1889; o friso inteiro não foi completado até 1953, quando Allyn Cox adicionou as últimas três cenas.

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